ARQUEOLOGÍA

El equipo de Atapuerca confía en encontrar muestras del Paleolítico Medio en el yacimiento de La Paredeja, Burgos

  • Los medios de comunicación realizan la tradicional visita a los trabajos arqueológicos de la campaña estival

Ical - lunes, 9 de julio de 2018

La campaña de excavación de este año en la sierra de Atapuerca cuenta con la novedad del yacimiento de la Paredeja. Una excavación al aire libre, ubicada bajo la Cueva del Mirador y cercana al río Arlanzón. La responsable del yacimiento, Marta Navazo, asegura que tienen cuatro niveles con gran cantidad de herramientas de piedra que podrían corresponder a un momento del Paleolítico Medio.

El Paleolítico Medio abarca en torno a los 150 y los 30.000 años aproximadamente. El equipo se muestra positivo ante la idea de encontrar hallazgos correspondientes a ese período o incluso más antiguo. 'Si tenemos aquí toda una secuencia de ese período o alguno un poquito más antiguo, fenomenal', dijo Navazo.

Un total de nueve personas del equipo se han desplazado a esta zona con la intención de evaluar el potencial del yacimiento y analizar si merece la pena hacer una excavación. Por el momento se está tratando de verificar cómo se ha formado el depósito y se están recogiendo muestras de todo para analizarlas durante el invierno.

Una vez acabado el proceso de limpieza se procederá a seguir descendiendo por debajo del nivel actual, con el objetivo de encontrar la roca madre o el final del depósito.

La excavación en el nivel TD10 de Gran Dolina finalizará tras 22 años de trabajos

El equipo de investigación de Atapuerca (EIA) terminará a final de la presente campaña arqueológica la excavación en el nivel TD10 del yacimiento de Gran Dolina tras 22 años de trabajos (desde 1996). Así lo avanzó su responsable Andreu Ollé durante la tradicional visita de los medios de comunicación a los yacimientos de la sierra burgalesa.

Gran Dolina es uno de los yacimientos más famosos de la Trinchera del Ferrocarril por el descubrimiento de una nueva especie, el Homo Antecessor. "Estamos excavando los últimos niveles donde hay restos de campamentos de cazadores/recolectores, así como restos de fauna e industria lítica", explicó.

El nivel TD10 registra las últimas fases de ocupación humana del yacimiento de Gran Dolina. Su excavación en una superficie de 100 metros cuadrados permitió documentar las mayores concentraciones de restos arqueológicos descubiertas hasta la actualidad en los yacimientos pleistocenos de la sierra de Atapuerca.

Según estimó Ollé, en estos 22 años se han identificado alrededor de 300.000 piezas, "dos tercios de fauna y un tercio de fragmentos de piedra". Algo que la convierte, aseguró, en "la unidad más rica de todo el sistema Atapuerca por dimensiones excavadas y cantidad de restos". Si bien precisó que "no hay ni un humano ni evidencias de fuego".

Estos restos se acumularon en la entrada de la cueva de Gran Dolina a lo largo de los períodos en que ésta fue usada por grupos de homínidos, como enclave referencial dentro del entorno de la sierra. Se trata de los restos de fauna y herramientas de piedra desechados por estos grupos tras procesar las carcasas de los animales obtenidos principalmente mediante la caza.

Por lo tanto, relató que su estudio permite reconstruir las formas de vida de las comunidades humanas que vivieron en ese entorno a lo largo del tramo central del Pleistoceno medio, desde hace unos 500.000 hasta hace unos 300.000 años. En lo que va de campaña (empezó el 18 de julio) los trabajos se han centrado en TD-10 y avanzó que "antes de que finalice se terminará este nivel y se entrará en el nivel TD-9". Así, se plantean poner al descubierto ya el techo del nivel TD9. "En esta capa tenemos las últimas referencias del mundo Achelense en la secuencia de Gran Dolina", dijo.

De cara a la campaña de 2019, se aventuró a decir que "se trabajará en la gruesa unidad TD-8" al que calificó como "muy importante" en cuanto a que "es muy rico en fauna y hasta ahora no hay una evidencia clara de la presencia humana documentada". Asimismo, avanzó que el nivel TD-8 es "un paquete más grueso y más cementado".

En cuanto al nivel TD-4 de este yacimiento, se continúan las excavaciones en este nivel y, según su responsable Jordi Rosell, se van a hacer nuevos muestreos geocronológicos para afinar más las dataciones obtenidas hasta ahora. "Estamos viendo ahora cuáles eran los animales que vivían con el Homo antecessor", dijo. Así, citó algunos restos fósiles encontrados como "las primeras hienas modernas que llegan de África".

Sin embargo, resaltó que "el rey absoluto" es el 'ursus dolinensis' (el oso formado en Atapuerca) que viene a ser, apuntó, "el abuelo del oso de las cavernas". Así, confirmó que en la presente campaña se están recuperando "muchos restos de este oso que venía aquí para hibernar". Además, también se han hallado restos de cérvidos como gamos, ciervo común, gamo gigante, megaceros, bisontes, asnos salvajes y también carnívoros como jaguares europeos, antepasados de los lobos o los zorros típicos.

"De momento este año no hemos visto presencia humana pero ello no quiere decir que no la haya", exclamó, a la vez que calculó que faltan "dos o tres campañas para dejar terminado este nivel TD-4". "Se acabaría la cueva pero no los trabajos porque se está trabajando arriba", dijo. "Nosotros hemos hecho la chuleta", bromeó. En lo que va de campaña se han encontrado "algunos cráneos y seis mandíbulas de oso".

Cueva Fantasma

Los trabajos en este yacimiento se desarrollan durante este mes julio y consisten en realizar las cuadrículas para poder empezar a trabajar en extensión por primera vez. Durante el mes de junio, las personas que está adscritas a la Cueva Fantasma trabajaron en retirar materias de la Sima del Elefante y en Galería, según explicó su responsable Ana Isabel Ortega.

Es un lugar en el que en esta campaña se van a hacer los primeros ensayos geológicos. Una vez terminada la campaña de excavaciones está prevista para el mes de septiembre la instalación de una cubierta capaz de proteger a este yacimiento de la intemperie. Si bien estaba previsto que estuviera instalada para la presente campaña. Algo que, según reconoció, "les ha condicionado".

En lo que va de campaña, avanzó que se han encontrado restos de fauna (caballo, carnívoros…) que se están estudiando, así como industria lítica de tipología musteriense "que recuerda a Dolina", apuntó.

Galería

Se comenzó a escavar en 1978 y la campaña de excavación en el yacimiento de Galería tiene tres objetivos principales. El primero, según explicó su responsable Isabel Cáceres, consiste en continuar los trabajos de excavación en la Subunidad GIII a en toda la superficie; el segundo, en extraer los sedimentos endokársticos de la Covacha de los Zarpazos para alcanzar los niveles de base de la cueva; y el tercero, continuar con la revisión estratigráfica para comprender la compleja dinámica de formación del yacimiento.

La Subunidad GIIIa tiene una antigüedad de unos 270.000 años aproximadamente, y partiendo de los datos obtenidos en las intervenciones de los años 80 y 90 nos adentramos en los momentos de ocupación más intensa de la cavidad, por lo que se espera recuperar abundantes restos faunísticos y herramientas líticas que permitirán profundizar en el conocimiento de las estrategias de subsistencia de los grupos humanos del Pleistoceno Medio de la Sierra de Atapuerca. Este año ya se han encontrado restos de esqueletos axiales (troncos) "porque es lo que abandonan", relató.

Además, Paola García, indicó que se está haciendo un sondeo en la entrada de la Covacha similar al que se hizo en la Gran Dolina para ver qué potencia tienen los sedimentos, aunque sea de cueva cerrada, y dónde está la roca madre de la base de la cueva. También se refirió a que se está trabajando "a pocos centímetros" del lugar donde apareció hace 40 años el resto humano de Homo antecessor". "Al final de esta campaña rozaremos esa superficie", aseguró.

Sima del Elefante

En este yacimiento, situado en la Trinchera del Ferrocarril ya se ha excavado en los niveles inferiores donde apareció el primer europeo.

El año pasado se retiraron los sedimentos de los niveles TE9 y en esta campaña se terminan de retirar los sedimentos de TE8 para tener espacio en extensión en el TE7. El objetivo es excavar el nivel 7 en su máxima superficie. Dicho nivel es el más antiguo de toda la Sierra de Atapuerca, según explicó su resposnable Rosa Huget.

En campañas anteriores se ha realizado alguna incursión a dicho nivel y se han recuperado algunos restos paleontológicos de hipopótamo, oso, ciervo y aves. Estos restos son muy útiles para conocer el entorno paleocológico de la Sierra de Atapuerca. Sin embargo, en la presente campaña de excavación se espera recuperar evidencias de la presencia de homínidos en las inmediaciones de Sima del Elefante hace más de 1,2 millones de años.

La intensa lluvia y granizo caída durante el pasado fin de semana está condicionando los trabajos de la jornada de hoy en los yacimientos de Atapuerca, donde no se ha podido apenas trabajar por ejemplo en Gran Dolina y en Portalón de Cuerva Mayor "ha entrado mucha agua en su interior" y está dificultando los trabajos arqueológicos. Finalmente, Eudald Carbonell barajó la posibilidad de que la próxima campaña pueda trabajarse en un yacimiento nuevo del Pleistoceno Inferior denominado 'Penal', ubicado delante de Gran Dolina.

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