ANTROPOLOGÍA | compararán dientes humanos fósiles

Científicos del Cenieh y la Universidad de Pekín en busca del origen de los primeros europeos

  • El Cenieh y el Instituto de Paleontología de Pekín firman un convenio por tres años por el que se cubrirán los gastos de laboratorio y los originados del intercambio de investigadores

rtvcyl.es - martes, 24 de septiembre de 2013

Científicos españoles y chinos compararán dientes humanos fósiles de los yacimientos más emblemáticos de China Occidental para construir historias de la evolución humana, según indicó hoy en Burgos la responsable del grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh), María Martinón.

El Cenieh y el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleontropología de Pekín firmaron hoy un convenio de colaboración en el que se engloba un proyecto pionero sobre los fósiles de homínidos entre China y España, y el origen y evolución humana en Eurasia, que cuenta con el apoyo del Gobierno chino.

El acuerdo de colaboración será por un periodo de tres años y, a través del mismo, se cubrirán "con un presupuesto importante", dijo María Martinón, los gastos de laboratorio y también los ocasionados del intercambio de cinco investigadores por cada parte que formarán parte del programa.

El coordinador del Programa de Paleobiología de Homínidos y codirector de las excavaciones de Atapuerca, José María Bermúdez de Castro, explicó que "la relación con científicos de Eurasia nos permite hacer correlaciones con el Homo antecesor que se está afianzando y que va a permitir resultados magníficos".

En este sentido, Martinón destacó que se afianzará la teoría que defiende desde hace unos años el equipo investigador de Atapuerca, que "al contar la historia de los primeros europeos Asia tenga más peso que África". "Va a ser un poco como destapar la caja de los vientos", señaló Martinón.

Gran pieza olvidada

"China ha sido esa gran pieza del puzle que ha estado olvidada por la ciencia occidental", aseveró Bermúdez de Castro, quien agregó que en la actualidad se pueden estudiar 150 restos fósiles de Homo antecessor depositados en el Cenieh y hallados en la Sima de los Huesos, en Atapuerca. Servirán de base a la investigación de los científicos de ambas instituciones, a los que se añadirán los restos encontrados en el yacimiento de Sima del Elefante la pasada campaña de excavaciones arqueológicas.

Se trata de una fuerte apuesta por parte de las dos instituciones para desarrollar proyectos de investigación y formación conjuntas, que cuenta con fuerte apoyo del Gobierno chino, no solo a nivel institucional sino también económico, y es que como mencionó el científico chino Xing Song "un intercambio simétrico en el que los dos países tienen mucho que ofrecer en el campo de la paleontología humana dada la gran riqueza fósil de nuestros yacimientos". Asimismo, subrayó la importancia de este proyecto porque "fortalecerá el intercambio de investigadores, además de formar una escuela de estudiantes científicos común fruto de esta colaboración".

Tanto los investigadores españoles como los chinos destacaron "la extraordinaria comunicación" entre ambos equipos que se basa en un interés común por el intercambio de información y la formación de personal investigador, que ya se materializó con la codirección de una tesis doctoral y una publicación científica conjunta, además de visitas e intercambio de personal.

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